Hoe speel je poker?

Poker is de verzamelnaam voor een groep kaartspellen die in casino’s, thuis of online worden gespeeld. Het kaartspel valt internationaal onder de behendigheidsspellen, in Nederland wordt poker beschouwd als een gokspel. Sinds april vorig jaar wordt poker door de International Mind Sports Association erkend als een denksport.

Spelverloop
Er bestaan verschillende soorten poker, maar ze hebben enkele overeenkomsten. Bij poker wint doorgaans de beste pokerhand, hoewel er ook varianten zijn waarbij de slechts mogelijke hand wint. Bij poker zet men in (‘zetten’ of ‘betten) op de kansen van de eigen ‘pokerhand’ om de pot te winnen. Tegenstanders kunnen meegaan en de inzet betalen (‘zien’ of ‘callen’), de inzet verder verhogen ( of ‘raisen’) of de hand weggooien (‘passen’ of ‘folden’). Reeds gedane zetten zijn onderdeel van de pot en kunnen niet worden teruggenomen. De winnaar van de pot is diegene die de beste pokerhand laat zien of de laatste persoon die een bet deed, waarna alle tegenstanders pasten. De winnaar hoeft in dat laatste geval geen kaarten te tonen.

Een pokerhand wordt doorgaans gevormd uit de best mogelijke combinatie van vijf kaarten, ook al heeft men meer of minder kaarten in de hand. Hierbij is het mogelijk dat alle vijf de kaarten uit de hand gebruikt worden of dat er een of meerdere gemeenschapskaarten worden gebruikt, zoals bij Hold ‘em en Omaha.

Pokerhanden
Bij Poker worden de volgende kaartcombinaties onderscheiden (geordend van meest naar minst waardevol):
- Royal flush: vijf opeenvolgende kaarten van dezelfde soort, met de aas als hoogste kaart
- Straight flush: vijf opeenvolgende kaarten van dezelfde soort
- Four of a kind: vier kaarten met dezelfde waarde
- Full house: drie kaarten met dezelfde waarde, gecombineerd met twee kaarten met dezelfde waarde
- Flush: vijf kaarten van dezelfde soort
- Straight: vijf opeenvolgende kaarten van willekeurige soort
- Three of a kind: drie kaarten met dezelfde waarde
- Two pair: twee kaarten met dezelfde waarde, gecombineerd met twee kaarten met dezelfde waarde
- One pair: twee kaarten met dezelfde waarde
- High card: de hoogste kaart telt, waarbij de twee als laagste en de aas als hoogste kaart geldt.

Pokervarianten
Er bestaande diverse soorten poker. Elke vorm van poker bevat zijn eigen karakteristieke mogelijkheden betreft inzetten, bluffen en inzicht in de hand van de tegenstander. De meeste pokervarianten behoren tot een van de volgende drie groepen:
- Draw poker: Alle spelers ontvangen vijf of meer ‘dichte’ kaarten. Gedurende de pot kunnen een of meerdere kaarten worden vervangen door kaarten uit de resterende stok kaarten.
- Stud poker: De spelers ontvangen kaarten waarvan er een of meer open liggen en dus zichtbaar zijn voor de tegenstanders. Er kunnen geen kaarten worden vervangen zoals bij draw poker. Bekende voorbeelden zijn 5 Card Stud en 7 Card Stud.
- Gemeenschapskaart poker: Alle spelers ontvangen een of meer persoonlijke kaarten, waarna een of meer kaarten worden opengedraaid. De open kaarten fungeren als gemeenschapskaarten. Iedere speler kan de kaarten in zijn hand combineren met de open kaarten om een zo goed mogelijke pokerhand (van vijf kaarten) te creëren. Twee populaire voorbeelden zijn Texas Hold ‘em  en Omaha (Hold ‘em), die respectievelijk twee en vier handkaarten gebruiken plus vijf gemeenschapskaarten.